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Tutto Quello che Non Sapevo sull’Aurora Boreale

– Posted in: Europa

Da molti anni ormai speravo di riuscire un giorno ad organizzare un viaggio per assistere allo spettacolo dell’aurora boreale. Così quando l’anno scorso Giulia mi ha proposto di andare a caccia ho colto la palla al balzo e le ho detto subito di sì senza pensarci due volte.

Ai primi di Dicembre siamo partite con lo zaino pieno di speranza, destinazione Lapponia svedese, a pochi passi dal Circolo Polare Artico.

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La mia prima aurora boreale

Già La prima sera in Lapponia ci ha regalato la chance di avvistare l’aurora boreale (in inglese Northern Lights). Al buio e al freddo, mentre l’ aspettavo, litigavo con la mia testa, in un turbinio di agitazione, dubbi ed ansia:

La vedrò? Si farà vedere? Come sarà? Ne resterò delusa?

Rimuginavo su tutto questo quando in un attimo lei ha cominciato ad alzarsi e a danzare nel cielo, sollevandomi di colpo da tutti i pensieri che mi affollavano il cervello, lasciando libero il palcoscenico solo a meraviglia e stupore.

Quello che ricordo, adesso, è che è bastato un attimo a farmi scoppiare in una risata di gioia, le lacrime agli occhi, e a dissipare ogni dubbio e paura che mi avevano assillato fino a quel momento.

E poi un abbraccio di quelli in cui ti stringi forte e io e Giulia che balliamo dalla felicità sotto l’aurora boreale e sotto un cielo che altro non è che una coperta di stelle.

Questa esperienza comunque, oltre a darmi grande felicità, mi ha anche fatto conoscere tantissimo sull’aurora e su quello che c’è da sapere per vederla.

Non andare per l’aurora, andare per la destinazione

Il viaggio in Lapponia mi ha insegnato una cosa importantissima. Probabilmente se fossi andata solo per vedere l’ aurora boreale mi sarei divertita molto di meno dal momento che è imprevedibile e non sempre si ha la fortuna di vederla apparire.

Invece grazie a tutte le attività a cui ho partecipato durante le giornate trascorse nel selvaggio nord, corsa su slitta trainata da dolcissimi husky, safari in motoslitta, passeggiata a cavallo nella foresta innevata tanto per citarne alcune, anche se non avessi visto l’aurora sarei rimasta comunque felice del nostro viaggio.

E poi paesaggi di una bellezza mozzafiato, il cielo che quando fa freddo si tinge di rosa, la nebbia che sale da in mezzo agli abeti, il sole che sempre basso sull’orizzonte regala una luce fantastica per fotografare.

Insomma l’aurora boreale è stata semplicemente il coronamento di un viaggio che sarebbe comunque stato straordinario.

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Aurora boreale nel cielo della Lapponia svedese @photo di giulia Cimarosti (www.travelreportage.com)

L’aurora boreale è imprevedibile!

Ma come si forma l’aurora? Semplificando, l’aurora boreale (come quella australe visibile nell’altro emisfero terrestre) si forma grazie all’interazione tra elettroni (particelle ad alta energia) e gli atomi neutri dell’alta atmosfera terrestre.

Queste particelle, andando in collisione con gli atomi neutri, ne possono “eccitare” gli elettroni.

Dopo qualche tempo caratteristico, gli elettroni tornano al loro stato iniziale emettendo particelle di luce (fotoni).

I colori dell’aurora possono essere tanti e dipendono da quali gas sono presenti nell’atmosfera, dal loro stato elettrico e dall’energia delle particelle che li colpiscono. Per esempio, il tipico colore verde è dato dall’ossigeno atomico.

Per vedere le luci del Nord è inoltre necessario avere notti limpide e buie. Dal momento che l’aurora si forma a grandi altezze (80-100 km) sulla superficie terrestre, le nuvole rendono molto improbabili gli avvistamenti.

Anche se ci sono delle app specifiche sia per Iphone che per Android per le previsioni dell’aurora, che dicono l’intensità o la localizzazione del fenomeno, non si è mai assolutamente certi di riuscire a vederla.

Una sera in Lapponia l’app dava un’attività 4 (alta) proprio sulla nostra testa e il cielo era perfettamente limpido, ma a parte un leggero bagliore all’orizzonte non abbiamo visto altro.

Controlla le previsioni per l’ aurora boreale

Dove vedere l’aurora boreale?

Vista la sua genesi, è abbastanza chiaro che più ci si avvicina al Polo Nord più aumentano le chance di vederla. Tutti i paesi vicini al Circolo Polare dunque offrono buone possibilità.

Sicuramente Abisko, nell’estremo nord della Svezia è uno dei luoghi migliori perché il clima è generalmente secco e quindi aumentano le probabilità di trovare cielo limpido.

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Anche le Svalbard e Tromso in Norvegia sono ottimi punti di osservazione, ma c’è da tenere in considerazione che per esempio a Tromso in inverno le ore di buio vanno dalle 20 alle 24 (nei mesi di Dicembre, Gennaio e Febbraio).

Di conseguenza, nel caso il tempo fosse brutto e l’aurora non si vedesse, le alternative per divertirsi non sono molte.

Insomma ogni destinazione ha i suoi pro ed i suoi contro, io per la scelta ho tenuto conto che:

  • alcuni posti sono meglio di altri perché sono più a nord
  • alcuni sono migliori perché sono più economici
  • alcuni sono migliori perché sono più secchi e quindi hanno cieli meno nuvolosi
  • alcuni sono migliori perché ci si arriva facilmente
  • alcuni sono migliori per la bellezza dello scenario intorno
  • alcuni sono migliori perché ci sono molte attività da fare durante il giorno

Per questo vi rimando al punto uno: scegliete in base alla destinazione, non all’aurora. Per questo motivo io ho scelto la Lapponia svedese e nello specifico Skelleftea.

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Aurora boreale a Skelleftea @photo Edoardo Miola

Qual è il periodo migliore?

Per assistere e vedere le Northern Lights l’unica condizione sine-qua-non è che sia buio e che il cielo sia limpido. Infatti l’aurora è presente tutto l’anno, ma in estate con la luce generalmente non si vede.

Il periodo migliore sono quindi i mesi di Gennaio, Febbraio e Marzo, ma fenomeni molto forti sono stati osservati anche a Ottobre e Novembre.

Dicembre non è  tipicamente un buon mese, perché le destinazioni più famose, come Kiruna in Svezia o Tromso in Norvegia sono soggette ad un’alta probabilità di brutto tempo il che significa cielo nuvoloso.

Visto che, qualsiasi destinazione si scelga si è sempre molto a nord non ci si deve dimenticare che fa freddo, fa davvero molto freddo per cui bisogna attrezzarsi bene: a volte è necessario stare ad aspettare l’aurora boreale per ore al buio e a certe temperature sotto lo zero diventa davvero difficile resistere.

Evitare l’inquinamento luminoso

Niente inibisce la visione di un’ aurora boreale come l’inquinamento luminoso.

Esattamente come quando si vuole osservare una bella stellata e ci si allontana da qualsiasi fonte di luce artificiale, così per vedere meglio l’aurora vi consiglio di cercare un luogo il più buio possibile.

Meglio allontanarsi dunque il più possibile dai centri abitati, anche se sono piccoli, dalle luci stradali e dalle case.

Bisogna dunque porre estrema attenzione quando si sceglie un tour guidato, meglio assicurarsi, prima di acquistarlo di essere portati fuori dalle aree urbane.

Guardare a Nord? Dipende!

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Immagine che mostra l’ovale dell’aurora

Una delle cose che ho imparato in questo viaggio è che non è per forza necessario guardare a nord per vedere l’aurora, o meglio dipende dal luogo in cui ci si trova.

Se ci si trova infatti in luoghi all’interno o sotto l’ovale, come a Tromso per esempio, questa può manifestarsi in qualsiasi direzione, anche sopra la nostra testa!

Aspettare la luna piena

Anche se tende a dare luce, non è vero che con la luna piena non si vedono le luci del Nord. La luna oltretutto illumina il paesaggio intorno, creando ottime condizioni per la fotografia.

Grazie al Destination Skelleftea, JD, VisitSweden e Lantliv Lodge per aver reso possibile questo viaggio straordinario, di cui l’aurora boreale è stata il giusto coronamento!

Articolo modificato il 23 Ottobre 2017

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